Omigron não afeta os pulmões bem, estudos em animais descobriram

Novas pesquisas em animais de laboratório e tecidos humanos fornecem a primeira indicação de por que a variante do Omigron causa doenças mais brandas do que as versões anteriores do vírus corona.

Em estudos com ratos e hamsters, Omigron desenvolveu infecções menos prejudiciais, principalmente no trato respiratório superior: nariz, garganta e traquéia. Essa variante era menos prejudicial aos pulmões, onde as variantes anteriores costumavam causar cicatrizes e dificuldade respiratória grave.

Roland Eels, biólogo computacional do Instituto de Saúde de Berlim, afirma: “É justo dizer que surge a ideia de uma doença que surge principalmente no trato respiratório superior. Estudou Como os vírus corona afetam as vias aéreas.

Em novembro, o primeiro relatório foi lançado em Variante Omigron Originário da África do Sul, apenas os cientistas foram capazes de prever como ele se comportará de maneira diferente das formas anteriores do vírus. Eles sabem apenas que contém uma combinação única e perigosa de mais de 50 mutações genéticas.

Pesquisas anteriores mostraram que algumas dessas mutações ajudam os vírus corona a manter as células bem unidas. Outros permitiram que os anticorpos virais fossem evitados, o que funcionou como uma linha de partida para a proteção contra a infecção. Mas como a nova variante poderia se comportar dentro do corpo permaneceu um mistério.

Ravindra Gupta, virologista da Universidade de Cambridge, disse: “Não se pode prever o comportamento de um vírus por mutações.

No mês passado, uma dúzia de equipes de pesquisa, incluindo o Dr. Gupta, observaram um novo patógeno em laboratório, infectando células em alimentos Petri com Omigron e espalhando o vírus no nariz dos animais.

Quando o fizeram, o Omigron se espalhou por todo o planeta, afetando imediatamente até mesmo aqueles que haviam sido vacinados ou sobreviveram a uma infecção.

Mas à medida que o número de casos aumentou, também aumentou o número de internações hospitalares. Os primeiros estudos com pacientes sugeriram que o Omicron tinha menos probabilidade de causar doenças graves do que outros tipos, especialmente em pessoas vacinadas. No entanto, essas descobertas vieram com muitos avisos.

Por um lado, a grande maioria das infecções iniciais por Omigran ocorreu em pessoas jovens, que eram menos propensas a adoecer gravemente em todas as versões do vírus. Muitos desses primeiros casos ocorreram em pessoas que tinham alguma imunidade de infecções ou vacinações anteriores. Por exemplo, não está claro se Omigran será menos grave em uma pessoa idosa que não foi vacinada.

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Experimentos em animais ajudarão a esclarecer essas ambigüidades porque os cientistas podem testar o Omigran nos mesmos animais que vivem nas mesmas condições. Mais de meia dúzia de testes foram publicados nos últimos dias, todos apontando para o mesmo resultado: o Omigron é mais leve que o Delta e outras versões anteriores do vírus.

Na quarta-feira, um grande consórcio de cientistas japoneses e americanos foi lançado Relatório Em hamsters e camundongos infectados com Omigran ou uma de várias espécies anteriores. O estudo descobriu que as pessoas com a doença de Omicron tinham menor dano pulmonar, menor perda de peso e menor risco de morte.

Embora os animais infectados com a doença de Omicron geralmente apresentem sintomas leves, os cientistas ficaram particularmente impressionados com os resultados dos hamsters sírios, uma espécie que foi gravemente infectada por todas as versões anteriores do vírus.

“Foi incrível porque todas as outras espécies foram fortemente afetadas por esses hamsters”, disse o Dr. Michael Diamond, virologista da Universidade de Washington e co-autor do estudo.

Muitos Outras Estudos sobre Camundongos E Hamsters Chegaram à mesma conclusão. (Como a maioria das pesquisas urgentes do Omigron, esses estudos foram publicados online, mas ainda não foram publicados em revistas científicas.)

O motivo pelo qual o Omigran é leve pode ser anatômico. O Dr. Diamond e seus colegas descobriram que o nível de omigran no nariz dos hamsters era semelhante ao de animais previamente infectados com o vírus corona. Mas os níveis de omigron nos pulmões eram um décimo ou menos do nível de outras variantes.

UMA Um achado semelhante Veio de pesquisadores da Universidade de Hong Kong, que examinaram pedaços de tecido retirados do trato respiratório humano durante uma cirurgia. Em 12 amostras de pulmão, os pesquisadores descobriram que o Omigron cresceu mais lentamente do que o Delta e outros tipos.

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Os pesquisadores também descobriram esse tecido da traquéia, um tubo na parte superior do tórax que fornece ar da traqueia para os pulmões. Dentro dessas células brônquicas, o Omigron cresceu mais rápido do que o delta ou o vírus corona original nos primeiros dois dias de infecção.

Essas descobertas devem ser acompanhadas por mais estudos, como experimentos com macacos ou exame das vias aéreas de vítimas de Omigran. Se os resultados forem examinados, eles podem explicar que as pessoas afetadas pelo Omigran têm menos probabilidade de serem hospitalizadas do que as pessoas de Delta.

A infecção pelo vírus Corona começa no nariz ou talvez Boca E se espalhou pela garganta. Infecções leves não são mais do que isso. Mas quando o vírus corona atinge os pulmões, pode causar danos graves.

As células do sistema imunológico nos pulmões superaquecem e matam não apenas as células infectadas, mas também as não afetadas. Eles criam inflamação da pista e deixam cicatrizes nas paredes moles dos pulmões. Além do mais, os vírus deixam os pulmões danificados na corrente sanguínea, desencadeando coágulos sanguíneos e destruindo outros órgãos.

O Dr. Gupta suspeita que os novos dados de sua equipe podem fornecer uma explicação molecular de por que o Omigran não funciona tão bem nos pulmões.

Muitas células nos pulmões carregam uma proteína chamada TMPRSS2 para sua superfície, o que permite que os vírus entrem inadvertidamente na célula. Mas a equipe do Dr. Gupta descobriu que essa proteína não funcionou bem no Omigran. Como resultado, o Omicron tem um desempenho pior em afetar as células do que o Delta. Uma equipe da Universidade de Glasgow Independentemente chegou à mesma conclusão.

Alternativamente, os vírus corona podem infectar células que não produzem TMPRSS2. Em altitudes mais elevadas nas vias aéreas, as células não carregam proteínas, o que explica a evidência de que o omigran é encontrado com mais frequência nos pulmões.

O Dr. Gupta especulou que Omigran havia evoluído para um especialista no ar, prosperando na garganta e no nariz. Se isso for verdade, há uma boa chance de que o vírus seja expelido em pequenas gotas no ar ao redor e encontre novos hospedeiros.

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“É sobre o que está acontecendo no ar acima da propagação, não é?” ele disse. “Não está realmente descendo nos pulmões, há doenças graves acontecendo. Então, você pode entender por que o vírus se desenvolveu dessa forma.

Embora esses estudos ajudem claramente a explicar por que o Omigron causa doenças leves, eles ainda não responderam ao motivo pelo qual essa variação se espalha de uma pessoa para outra. Estados Unidos conectado Mais de 580.000 casos Só na quinta-feira, a maioria é considerada omigrana.

“Esses estudos abordam a questão do que pode acontecer nos pulmões, mas não abordam realmente a questão do contágio”, disse ele. Sarah Cherry é virologista na Pearlman School of Medicine da University of Pennsylvania.

O Dr. Diamond disse que gostaria de esperar que mais pesquisas sejam feitas em humanos, especialmente animais, antes de reconhecer que o DMPRS2 é a chave para entender o Omigran. “Acho que ainda é muito cedo”, disse ele.

Os cientistas sabem que parte da infecciosidade do Omigran vem de sua capacidade de suprimir anticorpos, que permitem que ele entre nas células de pessoas vacinadas com mais facilidade do que outros tipos. Mas eles suspeitam que o Omigran também tem alguns outros benefícios biológicos.

Na semana passada, pesquisadores Relatado Essa variante possui uma mutação que enfraquece a chamada imunidade inata, que é um alarme molecular que ativa nosso sistema imunológico rapidamente como o primeiro sinal de invasão. Nariz. Porém, muitos mais testes serão necessários para ver se este é realmente um dos segredos do sucesso da Omicron.

“Pode ser muito simples, tem mais vírus na saliva e nas passagens nasais das pessoas”, disse Cherry. Mas pode haver outras explicações para sua disseminação efetiva: Pode ser muito estável no ar ou afetar melhor novos hospedeiros. “Acho que esta é uma questão importante”, disse ele.

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