Milhares de voos foram cancelados, com atrasos no início da semana de trabalho

Uma tempestade de inverno que atingiu o meio do Atlântico na segunda-feira, juntamente com uma escassez de comissários de bordo causada pela epidemia, criou mais frustração para os viajantes que tentam empurrar os cancelamentos de voos para o pico da temporada de férias e voltar para casa.

Mais de 3.000 voos nos EUA e cerca de 4.800 voos em todo o mundo foram cancelados na costa leste na tarde de segunda-feira, disse o serviço de vigilância FlightAware. Outros 13.000 voos atrasaram, incluindo mais de 6.000 nos Estados Unidos

Os passageiros podem ganhar confiança com a melhoria da previsão do tempo: as companhias aéreas cancelaram menos de 400 voos nos Estados Unidos programados para terça-feira.

No entanto, primeiro eles tiveram que lutar contra uma tempestade de inverno Antes de partir na tarde de segunda-feira, vários centímetros de neve atingiram o distrito de Columbia, Virgínia do Norte e o centro de Maryland.

Cancelamentos e atrasos aumentaram a frustração com os turistas que tentavam voltar para casa no fim de semana.

Jason Beavitt ficou preso no aeroporto de Atlanta por oito horas – e estava contando – na noite de segunda-feira, tentando voltar para casa na Virgínia depois de passar férias com sua família em Tampa, Flórida. Ele estava muito preocupado com o risco de espalhar o Govt-19 no terminal.

A American Airlines cancelou o vôo original de Bevitt para o Aeroporto Nacional Reagan, em Washington, muito antes que o sistema de tempestades de inverno atingisse a área de Washington na segunda-feira. Ele refez a reserva na Delta Air Lines, mas sofreu mais cancelamentos depois de parar em Atlanta – desta vez aparentemente devido à tempestade.

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“Não há razão para nada. Esse é o meu maior problema”, disse o jovem de 28 anos, que trabalha para uma empresa de contabilidade.

Muitos passageiros tweetaram para as companhias aéreas reclamando sobre cancelamentos de última hora e longos atrasos, bagagens perdidas e horários de coleta de hora em hora para falar com qualquer pessoa do serviço de atendimento ao cliente. Alguns disseram que dormiram em aeroportos.

O número de voos que pousaram nos Estados Unidos na semana antes do Natal estava na casa das centenas por dia, ultrapassando então 1.000 por dia. De acordo com a Universidade Johns Hopkins, o número de novos casos triplicou nas últimas duas semanas – com as companhias aéreas culpando a falta de pessoal pela disseminação do vírus, incluindo a variante altamente contagiosa do Omigron.

As companhias aéreas e os passageiros tiveram sorte durante vários dias com clima favorável, mas isso mudou quando a tempestade de inverno atingiu o meio-oeste no sábado e o cancelamento voltou ao pico da nova temporada de férias.

No fim de semana, cerca de 5.400 voos nos Estados Unidos foram cancelados – 12% de quase todos os voos programados – e mais de 9.000 em todo o mundo, de acordo com a FlightAware. Na tarde de segunda-feira, cerca de 18.000 voos nos EUA foram cancelados desde a véspera de Natal.

Os cancelamentos foram feitos várias horas ou um dia antes. As companhias aéreas acreditam que têm a melhor chance de ter um horário mais leve no caminho, e isso evita que os passageiros façam viagens desnecessárias ao aeroporto.

De acordo com a FlightAware, mais de três quartos dos voos programados para segunda-feira no Aeroporto Nacional de Ronald Reagan em Washington e quase metade dos aviões no Aeroporto Internacional Turkut Marshall de Baltimore / Washington foram limpos. Mais de quinze centímetros de neve caíram em ambos os aeroportos.

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A Southwest Airlines cancelou cerca de 600 voos ou 17% dos horários de segunda-feira até o meio-dia. O porta-voz Brad Hawkins disse que as operações nos principais aeroportos, incluindo Chicago, Denver e Baltimore, foram afetadas no fim de semana e na segunda-feira, e os aviões e funcionários foram evacuados.

Um pico de COVID-19 em todo o país causado pela variante Omigron afetou suas tripulações de vôo, resultando no cancelamento de voos, disse a United Airlines. A Delta citou o clima de inverno e Omigran, mas disse que espera menos da metade dos cancelamentos às terças e quartas-feiras. O americano citou a tempestade na área de Washington e disse que o número de funcionários chamando pessoas doentes devido ao COVID-19 foi o mesmo dos últimos dias, mas não quis fornecer os números.

SkyWest, uma transportadora regional que opera voos sob os nomes United Express, American Eagle e Delta Connection, pousou mais de 350 aeronaves na segunda-feira, depois de 500 scrubs no domingo.

A Hawaiian Airlines, a milhares de quilômetros de distância da nevasca, teve que cancelar vários voos entre as ilhas e o Pacífico devido à falta de pessoal.

As companhias aéreas pagam um bônus temporário para incentivar os pilotos e comissários de bordo a pegar os aviões deixados vagos por seus colegas de trabalho. A United vai pagar aos pilotos três vezes o seu salário normal para voar em voos abertos até grande parte de janeiro. A Spirit Airlines chegou a um acordo com o sindicato para pagar salários em dobro aos comissários de bordo até terça-feira.

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