Fim do Telescópio Espacial James Webb: últimas atualizações

O telescópio mais poderoso já lançado ao espaço está chegando ao fim de um processo de montagem meticuloso que manteve os astrônomos no limite por semanas.

De seu início da manhã de natal, o Telescópio Espacial James Webb fez todos os movimentos certos. Agora ele entra na parte final de sua complexa fase de implantação.

Nesses degraus terminais, os dois painéis de cada lado do telescópio, que possuem 18 espelhos hexagonais banhados a ouro, são dobrados para trás quando lançados, levando a um refletor refletivo em forma de favo de mel. O vidro de 6 metros de largura transmite luz do universo para o vidro secundário, que então empurra a luz para o sensor infravermelho principal do telescópio.

O espalhamento de vidro é um marco importante no uso de telescópios para estudos científicos do Big Bang, asteroides, buracos negros e nosso sistema solar. Quando estiver concluído, a NASA considera o telescópio “totalmente usado”.

A fase de expansão do telescópio deve terminar na manhã de sábado, depois que o painel do lado direito da seção de vidro de seus três espelhos restantes for fixado. O lado esquerdo completou sua implantação na sexta-feira, e o processo levou cinco horas e meia.

A NASA está atualmente trabalhando em um Transmissão ao vivo na NASA TV e YouTube Ou assista no player de vídeo incorporado acima. Ele mostra os gerentes de tarefas monitorando a implantação da sala de controle espacial do Space Telescope Science Institute em Baltimore, o centro operacional central do telescópio.

Às 10h15, horário do leste, os gerentes da missão enviaram as primeiras ordens para começar a rolar o vidro. Pouco antes das 10h30, o painel se abriu lentamente, de modo que os três espelhos hexagonais foram apertados juntos com os outros 15. A equipe aplaudiu antes de passar para os próximos passos de montagem dos óculos. O processo deve durar pelo menos duas horas, terminando às 13h30. “Que marco incrível – agora vemos aquela bela forma no céu. É claro que tem que estar conectado, mas que marco incrível.

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Mas você não pode ver o que está acontecendo no telescópio.

Foguetes e algumas naves espaciais carregam câmeras embutidas para que os engenheiros na Terra possam monitorar seu comportamento no espaço. Portanto, os engenheiros podem esperar colocar câmeras no Telescópio Espacial James Webb, a vigilância mais cara e tecnicamente sofisticada já lançada no espaço com 344 “pontos únicos de falha”.

Pense de novo.

O telescópio não tem câmeras de vigilância. Em vez disso, os engenheiros contam com interruptores, sensores e motores para monitorar sua integridade durante a implantação.

A NASA abandonou a ideia de adicionar câmeras de vigilância à web devido a problemas técnicos e riscos. O novo tamanho e forma do telescópio – um lado de seu escudo solar que desvia muito calor e luz solar e o outro lado pesado de instrumentos afunda na escuridão fria – exigirá muitas câmeras personalizadas. Os fios e suportes para essas câmeras já são telescópios pesados, adicionando peso e risco à agência Explicado Em uma postagem do blog.

Paul Keithner, vice-gerente de projeto da NASA para o lado técnico do projeto da web, disse: “Não é tão simples quanto adicionar um jogo de campainha ou uma câmera de foguete.

Desde a introdução da web, os engenheiros concluíram uma dúzia de etapas importantes na fase de montagem para levar o telescópio à sua forma final, incluindo centenas de peças móveis, como interruptores, motores, polias e cabos. O processo começou 30 minutos depois de ser lançado no mês passado, usando o painel solar do Webb – a única etapa capturada em vídeo quando o telescópio partiu para o espaço com seu foguete, que tinha uma câmera interna.

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O telescópio ultrapassou vários marcos e fez muito para aliviar a ansiedade dos astrônomos e diminuir os temores de que um sistema complexo como a Web possa interferir em seus milhões de quilômetros de permanência no espaço. O telescópio foi operado, as antenas esticadas mecanicamente em várias juntas e, no marco tecnicamente mais complexo, esticou suavemente cinco camadas de folha de plástico do tamanho de uma quadra de tênis projetada para proteger os sensores da câmera ultrassônica do telescópio do calor do sol.

O Web Telescope foi projetado para estudar uma importante extensão da história cosmológica inicial conhecida pelos astrônomos como a Idade das Trevas.

Os cosmólogos acreditam que as primeiras estrelas apareceram quando o universo tinha cerca de 100 milhões de anos. (Hoje tem 13,8 bilhões de anos.) A distante e primitiva galáxia vista pelos astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble, o universo era 400 milhões de anos após o Big Bang. O que aconteceu quando o universo brilhou nesses 300 milhões de anos intermediários, e como o Big Bang se tornou um céu cheio de estrelas e vida é um mistério.

Este telescópio ajudará os astrônomos a explorar melhor as galáxias e outras grandes estrelas no centro dos planetas que orbitam estrelas em nossa galáxia.

Para alcançar essas observações científicas, o telescópio web conta com um espelho primário com um diâmetro de 6,5 metros, o que equivale a 2,4 metros em comparação com o vidro do Hubble. Ele tem a capacidade de coletar sete vezes mais luz e olhar mais para o passado.

Outra diferença importante é que possui câmeras e outros equipamentos sensíveis à radiação infravermelha ou “calor”. Expansão do universo A luz em comprimentos de onda geralmente visíveis torna-se comprimentos de onda infravermelhos longos invisíveis ao olho humano.

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Os engenheiros tiveram que inventar 10 novas tecnologias para tornar o telescópio mais sensível que o Hubble. Previsões de tabela altamente otimistas, acidentes ocasionais de crescimento e relatórios de gastos irregulares empurraram o cronograma até 2021, elevando o custo total para US$ 10 bilhões.

Para entender como os poderes de rastreamento do Telescópio Espacial James Web e a pesquisa dos astrônomos podem ajudar, experimente essas duas experiências de realidade aumentada em seu próprio espaço com um smartphone conectado ao Instagram.

Com um mapa 3-D do universo observável, ele mostrará primeiro onde a web está no espaço e no tempo. Ele planeja alguns dos alvos iniciais da espaçonave, incluindo a Terra – como extraterrestres e galáxias conhecidas. Por favor, tente novamente Aqui no Instagram.

A segunda experiência de realidade aumentada mostra como a web recebe estímulos visuais do poder das lentes gravitacionais.

Coloque um buraco negro virtual em seu lugar e veja como ele age como uma lupa ao seu redor. A mesma técnica ajudará os astrônomos a estudar o universo primitivo. Por favor, tente novamente Aqui no Instagram.

Nova Bisner Relatório contribuído.

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