Exômeros descobrem águas escondidas no Grand Canyon de Marte – o maior vale do Sistema Solar

A água escondida sob a superfície de Marte foi descoberta pelo instrumento FREND do Trace Case Orbiter (DGO), que mapeia o hidrogênio – a quantidade de conteúdo de água – para a superfície do solo de Marte.

Embora se saiba que Marte tem água, a maior parte dela é encontrada como gelo nas regiões polares frias do planeta. O gelo de água não é exposto à superfície perto do equador porque as temperaturas aqui não são frias o suficiente para expor o gelo de água exposto.

As tarefas, incluindo o Mars Express da ESA, têm procurado água perto da superfície – cobrindo grãos empoeirados no solo com gelo ou selando-os em minerais – em pequenas latitudes em Marte. No entanto, esses estudos exploraram apenas a superfície do planeta; Pode haver depósitos de águas profundas cobertos de poeira.

Impressão artística do Exomars 2016 Trace Case Orbiter em Marte. Crédito: ESA / ATG medialab

“Por DGO você pode olhar até um metro abaixo dessa camada empoeirada e ver o que realmente está acontecendo abaixo da superfície de Marte – e, mais importante, descobrir ‘oásis’ cheios de água que os instrumentos anteriores não conseguiam detectar”, diz Igor Mitrofanov . Instituto de Pesquisa Espacial da Academia Russa de Ciências em Moscou, Rússia; O autor principal do novo estudo; E FREND (detector de nêutrons epitérmicos de resolução fina) analista-chefe do telescópio de nêutrons.

“FREND revelou um nível incomumente alto de hidrogênio no vasto sistema Valles Marineris Valley: 40% da matéria da superfície nesta região parece ser água, assumindo que o hidrogênio que vemos está ligado a moléculas de água.”

A região rica em água está entrelaçada com os vales profundos de Candor Chaos, parte da Holanda e parte do sistema de vales que é considerado promissor em nossa busca por água em Marte.

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Rastreando nêutrons

Igor e colegas analisaram as observações do FREND de maio de 2018 a fevereiro de 2021, que detectaram e mapearam o conteúdo de hidrogênio do solo de Marte em nêutrons em vez de luz.

“Partículas de alta energia, chamadas de” raios cósmicos galácticos “, formam nêutrons quando atingem Marte; o solo seco emite mais nêutrons do que o solo úmido, então podemos ver quanta água existe em um solo observando os nêutrons que ele emite”. disse um co-fundador da Academia Russa de Ciências. O autor Alexei Malakov diz: “A técnica única de rastreamento do FREND traz mais clareza espacial do que as medições anteriores desse tipo, permitindo-nos agora olhar para as características da água anteriormente invisíveis.

Exomars Trace Case Orbiter Maps Área da bacia hidrográfica de Wallace Marineris

O ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) da ESA descobriu grandes quantidades de água nos Valles Marineris, o extenso sistema de vales de Marte. Crédito: I. Mitrofanov et al. (2021)

“Descobrimos que toda a parte central do Walls Marineris está cheia de água – mais água do que esperávamos. É como as partes permafrost da terra.

Essa água pode estar na forma de gelo ou quimicamente ligada a outros minerais do solo. No entanto, outras observações mostram que os minerais encontrados nesta parte de Marte geralmente contêm apenas uma pequena porcentagem de água, muito menos do que o comprovado por essas novas observações. “No geral, achamos que essa água está na forma de gelo”, diz Alexi.

O gelo de água nesta parte de Marte geralmente evapora devido às condições de temperatura e pressão próximas ao equador. Isso também se aplica à água quimicamente ligada: os minerais devem ter a combinação certa de temperatura, pressão e hidratação para evitar a perda de água. Isso sugere que deve haver algumas condições especiais e mais ambíguas nos Valles Marineris para conservar a água ou que ela é de alguma forma reabastecida.

Nave espacial Mars Express

Impressão artística da Mars Express. O fundo é baseado na imagem real de Marte obtida pela câmera estéreo de alta resolução da espaçonave. Crédito: Nave espacial Imagem: ESA / ATG medialab; Terça-feira: ESA / DLR / FU Berlin

“Esta descoberta é um primeiro passo empolgante, mas são necessárias mais observações para determinar com que tipo de água estamos lidando”, disse Håkan Svethem, co-editor da pesquisa da ESEC na ESA na Holanda e ex-cientista do projeto ESA. ExoMars Trace Gas Orbiter.

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“Independentemente dos resultados, a invenção demonstra capacidades incomparáveis Ferramentas do TGO Ajuda a ‘ver’ abaixo da superfície de Marte – e revela um reservatório grande, raso e facilmente explorável nesta parte de Marte.

Estudo futuro

Uma vez que a maioria das futuras missões a Marte estão planejadas para pousar em baixas latitudes, encontrar esse reservatório aqui é uma oportunidade maravilhosa para exploração futura.

Quando a Mars Express foi descoberta Notas de águas subterrâneas profundas nas latitudes médias de Marte, Com piscinas profundas Água líquida sob o pólo sul de Marte, Essas saídas potenciais estão localizadas a poucos quilômetros do solo, o que as torna menos exploráveis ​​e acessíveis para inspeção do que qualquer coisa encontrada abaixo da superfície.

Condor Sasma, terça-feira

Perspectiva da Condor Sasma. Enquanto o Mars Express orbitava acima da região em 6 de julho de 2006, ele tirou fotos do Vale Condor Sasma ao norte de Walls Marineris. Crédito: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum)

Esta descoberta torna Wallace Marineris um alvo mais promissor para o futuro trabalho de exploração humana. O maior vale do Sistema Solar, Valles Marineris é a massa de terra mais espetacular de Marte. Dez vezes mais longo e cinco vezes mais profundo.

“Este resultado realmente prova o sucesso do programa conjunto ESA-Roscosmos ExoMars”, disse Colin Wilson, cientista do projeto ExoMars Trace Gas Orbiter da ESA.

“Para saber mais sobre como e onde está a água em Marte hoje, é importante entender o que aconteceu. Muita água de uma só vez em Marte, E ajuda a pesquisar as condições de vida, possíveis sinais de vida passada e matéria orgânica desde os primeiros dias de Marte.

O DGO foi lançado em 2016 como o primeiro de dois mísseis do programa Exomars. O Orbiter será incorporado em 2022 Um rover europeu, Rosalind Franklin e um convés de superfície russo, Cazaque, E todos trabalharão juntos para entender se alguma vez existiu vida em Marte.

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